VIAJE

El Sábado 6 de abril de 1912 es día de reclutamiento para elegír a la mayoría de la tripulación, el cargamento general comienza a llegar, el total de la carga total es de casi 560 toneladas e incluye 11,524 piezas individuales. Salas de sindicatos y las recepciones para aspirantes en White Star estaban repletas, cientos firmaron del sindicato de Trabajadores del Mar y de los Sindicatos de Bomberos y de Marineros Nacionales, todos ansiosos de regresar a trabajar (la huelga del carbón había causado desempleo entre los marinos en Southampton). El hecho de que el Titanic era nuevo y comandado por E.J. Smith ciertamente no afectaría, pero algunos marinos estaban indecisos por el viaje inaugural. Mientras la mayoría venía de Southampton, algunos pocos llegaban de Liverpool, Londres y Belfast, “una tripulación británica para un barco británico”. Al final del día, la mayor parte de la tripulación operativa quedó contratada. Además de las muchas piezas de carga, un cargamento adicional de 5,800 toneladas de carbón fueron cargadas a través de los puertos laterales, un trabajo sucio que tomó 24 horas para realizarse, después del cual el carpintero del barco selló los puertos de carga con un empaque hermético; en seguida cada barandal, escaleras, pasillos de cada cubierta, tuvieron que ser limpiados de la fina capa de polvo negro esparcido por todas partes. El 7 de Abril de 1912, domingo de Pascua, el Titanic permanece atado al muelle 44, la linea White Star ha usado Southampton para su servicio express de pasajeros desde 1907, muelles 43 y 44 con una profundidad de 40 pies debajo de la superficie del agua, sirvieron para navíos mayores como el Titanic y el Olympic. Para 1912 la población de Southampton había alcanzado 120,512 habitantes y continuaba creciendo por las compañías navieras hacían del poblado su puerto de salida. La huelga de carbón había terminado el día anterior pero no había demasiado tiempo para traer mas combustible y cargarlo al Titanic. El carbón de 5 barcos de la Marina Mercante Internacional (dueños del Titanic), que se encontraban en puerto y de las sobras del Olympic fueron llevadas dentro del Titanic, que llegó con 1,880 toneladas de carbón y a las cuales se sumaron 4,427 mientras se encontraba en Southampton. La semana que se encontrara en puerto consumiría 415 toneladas para generar vapor utilizado en grúas de carga y para proveer luz y calor a través de todo el barco, el muelle estaba desierto ese domingo de Pascua y todo el trabajo a bordo del Titanic había terminado por ese día, ninguna señal de humo o de vapor salía por sus chimeneas, la campana del barco sonaba a través del muelle, mientras su insignia azul ondeaba en el asta de popa… esas serian las ultimas horas de tranquilidad que el Titanic conocería.la fotografía ganaría inmortalidad como la única foto Tomada de Smith en el puente de su más grande y ultimo barco. Thomas Andrews descansa por unos momentos y escribe a la Sra. Andrews. “El Titanic esta completo y ahora creo que haré la firma del antiguo crédito mañana cuando zarpemos”. Todos los oficiales, excepto Smith, pasan la noche a bordo, manteniendo guardias regulares y supervisando la ultima noche en puerto. Con sólo una tripulación y sin pasajeros la noche en Southhampton es muy callada. Es una noche algo fría y uno de los oficiales de guardia se encuentra en el puente de puerto, mirando el horizonte en Southampton, sus manos se mantienen calientes por una copa de tea caliente, como todo marino enfrenta un viaje inaugural, sus sentimientos son una mezcla controlada de emoción, miedo y orgullo. Orgullo por ser escogido a servir en el navío de White Star Line él mas Grande del Mundo en su viaje inaugural.

Lunes 8 de abril de 1912, El Titanic está aún amarrado al muelle 44, preparándose para su viaje inaugural del miércoles, el lunes vió una aceleración en las actividades con sólo 3 días para zarpar, comenzó a embarcarse comida fresca que se había traido por tren al muelle y luego cargada al barco, 75,000 libras de carne fresca y 11,000 libras de pescado fresco eran puestos en los largos refrigeradores y bodegas en la parte trasera de la cubierta “G”. Para aquellos de paladar dulce 1,750 litros de helado también fueron cargados. Muy poco tiempo quedaba antes de zarpar, todos los detalles de ultima hora eran supervisados por su constructor Thomas Andrews, así como también los problemas encontrados en su corto viaje desde Belfast, Andrews estuvo a bordo hasta las 6:30 esa tarde ya que tuvo que regresar a las oficinas de Harland and Wolff para firmar algunas cartas y conducir otras labores de oficina.

El Martes 9 de Abril de 1912 sería el ultimo día completo en Southampton, al otro día emprendería su viaje inaugural; comida y víveres seguían arribando para ser cargados en las bodegas. El capitán Clark, de la junta de comercio, se encuentra a bordo inspeccionando cada parte del barco, acerca de su visita el segundo oficial Charles Lightoller opinó: “El hizo su trabajo y yo diría ciertamente que lo hizo a fondo”, el capitán E.J. Smith comandante del barco hacía sus propias inspecciones, mientras visitaba el puente de mando un reportero londinense toma su imagen,

la fotografía ganaría inmortalidad como la única foto Tomada de Smith en el puente de su más grande y ultimo barco. Thomas Andrews descansa por unos momentos y escribe a la Sra. Andrews. “El Titanic esta completo y ahora creo que haré la firma del antiguo crédito mañana cuando zarpemos”. Todos los oficiales, excepto Smith, pasan la noche a bordo, manteniendo guardias regulares y supervisando la ultima noche en puerto. Con sólo una tripulación y sin pasajeros la noche en Southhampton es muy callada. Es una noche algo fría y uno de los oficiales de guardia se encuentra en el puente de puerto, mirando el horizonte en Southampton, sus manos se mantienen calientes por una copa de tea caliente, como todo marino enfrenta un viaje inaugural, sus sentimientos son una mezcla controlada de emoción, miedo y orgullo. Orgullo por ser escogido a servir en el navío de White Star Line él mas Grande del Mundo en su viaje inaugural.

10 de Abril de 1912, este miércoles el capitán Smith aborda el Titanic a las 7:30am, y recibe el reporte de navegación del oficial en jefe Henry Wilde, la larga procesión de bomberos, recamareras, engrasadores y demás, lentamente comienzan a llegar a través de las calles y muelles para abordar el barco. De vez en cuando un estallido de las sirenas del Titanic avisaba a todos en millas alrededor que era día de navegar, J. Bruce Ismay, presidente de la línea White Star, aborda inmediatamente después del desayuno y comienza un tour por su nuevo barco. Entre las 9:30 y 11:30am los trenes de la línea White Star, traen consigo pasajeros de 1ª, 2ª y 3ª clase, provenientes de la estación Waterloo cerca de Londres. Lawrence Beesley aborda a las 10:00am con dos amigos quienes venían de Exeter para despedirlo, un poco antes de zarpar, el piloto, capitán George Bowyer aborda el Titanic y la bandera del piloto es inmediatamente levantada. Poco antes del Medio día la sirena del Titanic advierte de su partida. Visitantes comienzan a irse así como todo el equipo y oficiales del Muelle. A las 12:00pm el Titanic comienza a ser separado del muelle por remolcadores de los cuales uno de ellos era el Vulcan quien lo salvara de una colisión cuando el movimiento del Titanic causara que las cuerdas del barco New York se soltaran causando que esta nave se fuera sobre el Titanic. Después de un pequeño retraso El Titanic continúa su viaje de 24 millas por el Canal inglés con ruta a Cherbourg, Francia, donde llegaría a las 5:30pm. Finalmente los pasajeros abordan pequeñas embarcaciones que los transportan hasta el Titanic. El ancla es elevada a las 8:30pm y el Titanic se dirige hacia Queenstown, Irlanda, navegando por el Canal y alrededor de la costa sur de Inglaterra

Jueves 11 de Abril de 1912, el viaje corto de Cherbourg a Queenstown no tenía muchas distracciones lo cual dió tiempo a los pasajeros de examinar este gran navío. Pero no había descanso para los carboneros,engrasantes, en las calderas y cuartos de maquina, ni tampoco para Thomas Andrews y los 9 miembros de ingeniería de la compañía Harland and Wolff’s, quienes continuaban ayudando al equipo de ingenieros del Titanic. Media hora antes del medio día, el Titanic arribaba al muelle de Queenstown donde recogería más pasajeros y correo. A la 1:30pm el ancla es elevada por ultima vez y el Titanic parte hacia su primer viaje transatlántico hacia Nueva York; había un aproximado de 2,227 pasajeros y tripulación a bordo. Las propelas gigantes del barco comienzan a girar, impulsando al Titanic hacia su cita helada en el Atlántico Norte. Una pequeña embarcación francesa es sacudida por el rocío y las grandes olas que el Titanic levanta a su paso. En una estupenda tarde irlandesa el Titanic pasa por la vieja cabeza de Kinsale en su camino hacia el Canal de San Jorge, ese día muchos observaron el majestuoso navío a un poco más de 4 o 5 millas de distancia, muchos recordarán hasta el día de su muerte el hermoso espectáculo del Titanic con su casco negro y blanco en su parte superior resplandeciendo la luz del sol, pasando con orgullo frente a sus miradas. Para el viernes 12 de Abril de 1912 el Titanic se encontraba ya en el Atlántico, navegando a una velocidad de 12 nudos. Entre el 11 de Abril y el 12 el Titanic había recorrido 386 millas en un mar tranquilo y claro. Mientras el viaje seguía, la admiración hacia el barco crecía por la manera en que se comportaba, por la total ausencia de vibración, su firmeza aun con la velocidad aumentando. Como Lightoller observó “nosotros no estamos aquí para un récord de pasaje, de hecho la línea White Star invariablemente navega sus barcos a velocidad moderada en sus primeros viajes” Lawrence Beesley también comenta que el viento era frío, generalmente muy frío para sentarse en cubierta a leer o escribir, muchos pasaron un buen tiempo dentro de la biblioteca. El comisario de abordo explico que se había utilizado mucho carbón de las bodegas, pero en realidad esto había sido a causa de un fuego que había estado constantemente encendido en el cuarto de calderas numero 6 desde las pruebas marítimas que el Titanic había realizado dos semanas antes de zarpar, pero ese viernes el incendio se había controlado. Durante el día se recibieron muchos mensajes de felicitación y muchos buenos deseos, incluyendo aquellos de la ‘Empress of Britain an La Touraine’, cada saludo también contenía advertencias de hielo, pero esto no era algo fuera de lo común en abril; más tarde el aparato de radio dejó de funcionar, forzando a los técnicos Phillips y a Bride a trabajar a través de las horas de la madrugada para resolver el problema que causaba que el transmisor no respondiera; mientras el viernes se convertía en sábado, los navíos encontraban más hielo a través de las líneas de navegación del Atlántico.

Entre la tarde del viernes y del sábado 13 de abril de 1912 el Titanic había navegado 519 millas, a las 10:30 am el capitán Smith comienza su inspección diaria, durante su visita en los cuartos de calderas, Smith es avisado por el ingeniero Bell que el incendio en el cuarto numero 6 había sido extinguido pero parte de la coraza había sido levemente dañada y se dió la orden de untar aceite en las zonas afectadas, en lo profundo de las bodegas “La banda Negra”, desvestidos hasta la cintura, siguen paleando la demanda de las calderas en una atmósfera cargada de polvo de carbón, era difícil imaginar en el calor de las calderas que arriba en cubierta estaba casi helando. Hora tras hora la ardua labor continúa.


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